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浅谈食品用塑料软包材的检测重点

2012年2月3日 发表评论 阅读评论

  随着软包装材料的广泛应用,人们逐渐认识到它所带来的包装功能以及包装形式的变革。例如,虽然塑料薄膜的阻隔性能尚不及金属材料和玻璃,但是将高阻隔材料用于薄膜的复合生产后,其阻隔性能完全可以满足当前绝大多数食品的包装要求,而且其力学性能较好,弯曲性能优异,适合食品软包装的使用目的,可实现包装外形轻巧美观,给商品的展示、印刷带来方便。

  食品安全直接关系到消费者的安全,而食品包装的安全性又是食品安全的一个重要影响因素。然而没有哪种材料的使用是绝对安全的,塑料薄膜也是一样,因此对于食品用软包装材料的检测是完全必要而且非常重要的。

1.检测的重点和必要性

  塑料薄膜是一种高分子聚合物,为了使得实际包装所使用的薄膜材料具有一定的实用性能,通常会在其制造过程中添加一些添加剂和助剂来实现。例如通常来讲塑料硬度很大,因此为了使塑料薄膜更适合软包装的应用,需要在聚合物内添加一定的助剂来提高薄膜的柔软性。单纯一种材料综合性能并不佳,因此对材料进行改性、复合都是最有效的改善材料综合性能的方式。材料改性和多层复合都有各自的应用领域,但是由于改性材料价格相对较高,所以复合塑料薄膜的应用更加广泛。

  综合来讲,尽管塑料薄膜本身具有一些不利于应用的弊端,但是现在这些问题都可以依靠后期的加工处理加以改善。因此,目前我们使用的塑料薄膜都可以很方便地用于印刷、覆膜、加工、包装等等,而且多层复合材料的广泛应用真正实现了按照包装需要控制包装成本。

  尽管如今可以通过一些处理工艺来解决塑料薄膜材料综合性能的缺陷问题,然而由于高分子聚合物本身在一定的条件下或者是在与一些物质接触时会发生化学反应导致游离单体析出,同时在材料的制造过程中所加入的一系列助剂、添加剂在材料的贮存及实际使用过程中也会存在析出的问题(其成分往往对人体有害),因此需要引起特别的关注,尤其值得注意的是复合包装袋中使用的胶水,印刷过程中产生的溶剂残留问题,若出现这些问题会致使材料的卫生性能没有任何保障,这些材料若是与食品直接接触,则析出的物质就会直接进入食品中,严重危害消费者的健康和安全,例如前一阵曾经出现的有毒食品包装袋事件。因此必须对食品包装用软包材进行严格的理化性能检测。

  同时还需要注意的是,随着单体的析出,材料的物理性能也会出现变化,而且这些变化往往不利于材料的包装功能。例如如果在复合薄膜的粘合成分中有物质析出的话,薄膜则更易出现分层,则其原有的的物理性能都将大大降低,如包装的密封效果、机械强度等等。可以想象,如果物理指标不过关,则包装的基础保护能力就会有所下降,这样包装在运输、贮存过程中出现包装破损的概率就会有所增加。而倘若包装出现破损则对食品来讲其不但没有起到本应具有的包装保护作用,相反还会对一同存放的其他物品带来严重的影响,使损失进一步扩大。因此物理性能也是包装材料的检测重点,需要在包装前进行足够的检测。

2.主要的检测项目

  软包材的范畴主要包括非复合膜、复合膜,当然也包括纸品包装(尤其是经过塑料涂覆的纸板包装)。然而厚度较大、硬度较高的塑料片材和塑料容器由于其原材料、主要检测指标与薄膜包装都非常相似,因而往往也归在这个范围之内。

  对于软包材来讲主要的检测项目可以分为感观、物理检测指标和理化检测指标三类,应依照相应食品级产品的制造标准进行检测。

  理化检测的检测项目主要有蒸发残渣(4%乙酸、65%乙醇、正己烷)、高锰酸钾消耗量、重金属、脱色试验(乙醇、冷餐油、浸泡液)等。理化检测中每一项都关系到包装的卫生安全性,因此是非常重要的。利用气象色谱仪进行包装材料的溶剂残留量检测,不但可以帮助材料的使用者对材料在印刷、复合中使用的各类助剂、添加剂、溶剂的安全性(是否含有不复合使用要求的成分、或者某种成分的含量是否超标)有一个整体的认识,而且还可以有效解决一些包装材料存在“异味”(残留溶剂所引起的)的问题,因而通过该项检测可以很好地控制包装的卫生安全性。理化指标是对于任何与食品相接触的材料都应该进行的检测项目,但是针对材料的制造工艺以及应用领域的不同,有些检测可以有选择的进行,例如蒸发残渣试验和脱色试验。

  物理检测主要是对材料的力学性能、阻隔性能、热性能、光学性能等的检测,主要的检测项目包括拉伸强度、断裂伸长率、撕裂强度、剥离强度、落镖冲击性能、密封性能、热封性能、热收缩率、气体透过率(包括氧气、二氧化碳、氮气、空气等)、水蒸气透过率、透光率、雾度等等。针对材料种类的不同以及应用领域的差异,具体每种材料的测试项目也有不同,例如对于容器来讲,瓶盖开启时所需要的扭矩力也是需要检测的。材料的气体透过率检测往往没有必要检测多种气体,应该根据实际的包装用途进行选择,例如如果氧气是引起内容物食品变质的主要原因,则包装材料应该对氧气有很好的阻隔性能,应该检测材料的氧气透过率,至于二氧化碳、氮气等气体的检测这里是不需要的。如果影响内容物品质的不但有氧气,还有二氧化碳、氮气的含量,那么在检测材料的阻隔性能时不但需要检测材料的氧气透过率,氮气透过率、二氧化碳透过率也需要检测。

  物理检测的结果会直接影响到包装的实际保护功能,检测时应在满足基础指标检测的基础上根据实际情况(包装内容物的特性、贮存环境以及保值期的确定等等)对包装材料的性能进行全面的检测。

3.总结

  现在包装用塑料材料在欧美等发达国家的中所占包装材料的总消耗量多在20%~25%之间,而且逐年呈增长的趋势,未来发展的方向是推出高性价比以及环保化的新品种、新材料,塑料薄膜已经是当今最重要的包装材料之一。与塑料包装的发展紧密联系的就是要对包装材料各种性能进行全面的检测,切忌只看重材料部分性能的提高,而忽视某些性能下降可能带来的危害,更要杜绝检测不达标就用于包装的现象,因为食品的包装安全与食品安全息息相关。

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